L’activité cyclique d’une chienne apparait à la puberté, c’est-à-dire à l’acquisition de la capacité à se reproduire. En effet, cette activité cyclique se situe généralement entre 6 et 12 mois chez les races de petite taille, et 1 à 2 ans pour celles de grande taille. Cela correspond également au moment où elle atteint environ les deux tiers de son poids adulte. 

Cette activité se poursuit durant toute la vie de l’animal : il n’y a pas de « ménopause », même si les chaleurs ne sont plus visibles chez les chiennes âgées. 

De même, les premières chaleurs sont souvent dites silencieuses, car discrètes, et peuvent faire croire au propriétaire à un retard de puberté. 

La gestion des chaleurs chez la chienne : 

L’activité cyclique de la chienne est mono-oestrien et non saisonnier. Le cycle de la chienne comprend 4 phases : Prooestrus, oestrus, métoestrus, anoestrus. Les « chaleurs » comprennent les phases prooestrus et oestrus. 

Stade du cycle : 

Proestrus 8-10 jours : Début des écoulements sanguinolants 

Oestrus 8-10 jours : Acceptation active 

Métoestrus 60 à 80 jours : A la suite de l’ovulation jusqu’à la chute de la concentration de progestérone 

Anoestrus 6 à 9 mois : repos ovarien 

Cycle sexuel de la chienne

L’intervalle qui sépare deux périodes de chaleurs peut être plus ou moins long en fonction de la race. Par exemple, les Rottweilers ou Berger Allemand auront un intervalle petit (4 à 5 mois) alors que les chiennes Labrador ou Colley auront un intervalle plus long (8 à 9 mois). 

Pour un propriétaire qui ne souhaite pas avoir de portée, il est important de discuter des points suivant avec son vétérinaire : 

Comment reconnaitre les différentes phases des chaleurs ? 

A quel moment la chienne peut être fécondée ? 

Quels sont les avantages et les inconvénients d’une castration chirurgicale ? 

Il existe des méthodes de suppression du cycle. Cependant, cela est toujours considéré à risque. Il existe des effets secondaires des progestatifs dont il convient de discuter avec son vétérinaire. 

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